ตลาดไก่ชน

ตลาดไก่ชน และประเพณีชนไก่ที่สืบทอดถึงปัจจุบัน

กีฬาไก่ชนเป็นประเพณีการเล่นเก่าแก่ของไทย แม้ทุกวันนี้จะถูกจัดให้เป็นการพนันผิดกฎหมาย แต่บ่อนไก่ที่ได้รับอนุญาตอย่างถูกต้องสามารถเปิดสังเวียนชนไก่ในวันเสาร์และวันอาทิตย์ ตลาดไก่ชน ยังคงคึกคักเป็นแหล่งชุมนุมของบรรดาคนรักไก่ นักเลงไก่ชน ตลอดจนนักพนันที่เข้าเดิมพันหารายได้พิเศษกันอย่างแน่นขนัด แต่หลายคนในวงการไก่รู้กันดีว่าบ่อนมีการลักลอบเปิดบ่อนในวันปกติเหมือนกัน ทั้งยังมีการเสริมเดือยไก่ด้วยใบมีดและอุปกรณ์อื่นๆ ซึ่งสุ่มเสี่ยงต่อกฎหมายทารุณกรรมสัตว์ บรรดานักเลงไก่ให้เหตุผลว่าถ้าไก่ไม่อยากถูกบาดจะตีแรง ตีเร็วและจบเกมได้เร็วขึ้นนั่นเอง นักเลงเลี้ยงไก่ชนจะเลี้ยงลูกไก่ได้อายุประมาณ 8 เดือน ก่อนทดลองซ้อมไก่ดูเชิง โดยเลือกไก่มีแววเก่งมาจำหน่ายตามราคา ตลาดไก่ชน กำหนดไว้ประมาณ 4,000-5,000 บาท ต้องควบคุมน้ำหนักมาตรฐานประมาณ 2.8-3 กก. ถ้าไก่ฝีมือรองลงมาจะขายราคาตัวละ 1,500-2,000 บาท เป็นเรื่องของลูกค้าจะนำไก่ไปซ้อมเก่งด้วยตัวเอง เพราะการเลี้ยงไก่ชนด้วยใจรักและการพนันชนไก่ยังคงอยู่ในความนิยม ทำให้อาชีพเลี้ยงไก่ชนสำหรับลงสังเวียนชนยังคงเป็นช่องทางหารายได้เสริมให้กับนักเลงไก่ เกษตรกร ตลอดจนคนทั่วไปที่ช่วยกันสืบทอด อนุรักษ์และพัฒนาสายพันธุ์ไก่ชนให้ดีขึ้นไปเรื่อยๆ ประเทศไทยไม่ใช่หมู่เหล่าเดียวที่มีประเพณีการชนไก่เป็น เล่ากันว่าไก่ชนเป็นกีฬามาตั้งแต่ยุคเปอร์เซียเมื่อหลายพันปีมาแล้ว หรืออาจจะเก่าแก่กว่านั้นก็ได้ เพียงแต่ไม่มีหลักฐานยืนยันทางประวัติศาสตร์และโบราณคดีที่ชัดเจน กีฬาชนไก่สมัยก่อนไม่ได้เรื่องมากอะไร มีสนามชนไก่เป็นเวทีให้ไก่ลงไปสู้กัน ฝ่ายไหนแพ้หรือชนะก็จบเกมง่ายๆ ไม่ได้มีรางวัลหรือการพนันอะไรนอกจากความภูมิใจของเจ้าของ ส่วนกติกายิ่งไม่ยุ่งยาก ไก่ตัวใดตัวหนึ่งตายหรือบาดเจ็บสาหัสเป็นข้อตัดสินว่าฝ่ายนั้นพ่ายแพ้ สมัยก่อน ตลาดไก่ชน มีที่นั่งสำหรับผู้ชมดูไก่ต่อสู้กันรอบสังเวียน เหมือนกับการดูกีฬาชนวัวหรือการต่อสู้อื่น ในหลายประเทศตัวอย่างเช่นคิวบา กีฬาไก่ชนเป็นกีฬาโปรดปรานและจะทำการติดเดือยโลหะหรือใบมีดผูกกับขา ส่วนเดือยธรรมชาติอาจตัดแต่งออกบางส่วน กติกาการแข่งขันกำหนดไว้ 30 นาที แต่ด้วยอาวุธที่อันตรายทำให้ไก่บาดเจ็บสาหัสหรือล้มตาย ทำให้การต่อสู้มักจบลงภายในเวลาเพียง